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Aktualisiert am: Sonntag, 21 Oktober 2018
Probleme bei der Entwicklung

US-Unternehmen, die von Trump-Tarifen betroffen sind, kämpfen mit Unsicherheit

Inhalt von: Stimme von Amerika

MEQUON, WISCONSIN -

Der Handelskrieg zwischen den USA und China hat in Wisconsin für einen nervenaufreibenden Sommer der Unsicherheit gesorgt, in dem die verarbeitende Industrie schon lange im Niedergang begriffen ist und dennoch ein wichtiger Teil der staatlichen Wirtschaft bleibt.

Bei Johnson Level und Tool in einem Vorort von Milwaukee hat die Trump-Administration mit China und anderen Ländern aufgrund der höheren Zölle auf Importe, darunter auch einige, zusätzliche Kosten von bis zu $ ​​3.7 Millionen verursacht Ebenen, die in China hergestellt werden.

Das Unternehmen hat eine Reihe von Optionen, um seine höheren Kosten zu dämpfen - von steigenden Preisen auf den Ebenen, die es verkauft, zu großen Box-Stores, um möglicherweise einen Teil seiner Fertigung in China in ein anderes Land zu verlagern, um Zölle zu vermeiden.

Aber da Unternehmen in ganz Amerika Schwierigkeiten haben, sich an die höheren Preise durch Importsteuern anzupassen, sind die Optionen, die die Mitarbeiter von Johnson Level und Tool betonen, keine einfachen Antworten - und kein todsicherer Weg, mehr für unentbehrliche Importe zu vermeiden. Während Trumps Zölle auf zahllose US-Importe Wurzeln schlagen, haben einige der größten US-Konzerne davor gewarnt, dass höhere Preise kommen.

Für viele dieser Unternehmen stellt sich die zentrale Frage, ob sie die höheren Kosten zumindest vorübergehend selbst tragen sollen, um nicht Kunden zu verlieren - oder die Preise sofort zu erhöhen. Johnson Level hat beschlossen, seine Preise für die Geschäfte, die seine Produkte kaufen, um 8 Prozent auf 10 Prozent zu erhöhen, um die höheren Kosten zu decken, die durch die Tarife auferlegt werden.

Levels sind ein grundlegendes Werkzeug, das für Dinge wie das Erhalten von Türöffnungen und das Hängende von Bildern wichtig ist. Obwohl Johnson einige seiner Niveaus in Mequon herstellt, importiert es andere, die billiger in China herzustellen sind, weil ihre Werkzeugmaschinen nur ein Zehntel kosten, was sie in den USA machen, sagte Paul Buzzell, der Finanzleiter des Unternehmens. Etwa die Hälfte der vom Unternehmen verkauften Mengen werden aus China importiert.

Die Ungewissheit darüber, wie lange die Tarife bestehen bleiben, hat es schwieriger gemacht, eine Lösung zu finden, sagte Buzzell. Er sagte, er gehe immer davon aus, dass, wenn die USA die Zölle erhöhen würden, es den Unternehmen ein oder zwei Jahre Zeit geben würde, sich vorzubereiten, indem sie Anpassungen mit ihren Lieferanten vornehmen.

Das war die Annahme, sagte er, als das Unternehmen begann, in unsere Lieferanten und Beziehungen in China zu investieren.

"Wir haben diese Unsicherheit, und fast über Nacht hat sich unser Geschäft wirklich verändert und die Wettbewerbslandschaft ist anders", sagte Buzzell.

Die ersten Zölle auf chinesischen Stahl und Aluminium im Juni betrafen Johnson Level nicht; Das Unternehmen importiert diese Rohstoffe nicht. Aber im Juli, eine zweite Runde von Zöllen auf $ 50 Milliarden im Wert von chinesischen Einfuhren für Hunderte von Produkten, einschließlich aller Ebenen und Laserniveaus, die das Unternehmen importiert, was bedeutet, dass sie jetzt 25 Prozent mehr für diese zahlen.

Trotz des Rückgangs über die Jahre spielt die Produktion in Wisconsins Wirtschaft immer noch eine zentrale Rolle, was das Überleben von Unternehmen wie Johnson Level für den Staat wesentlich macht.

Über 16 Prozent der Wisconsin-Belegschaft ist in der Herstellung - nach Indiana, nach der National Association of Manufacturers. Und der globale Handel - ob in der Produktion, in der Landwirtschaft oder in anderen Industrien - unterstützt laut der Interessenvertretungsgruppe der US-Handelskammer 800,000-Jobs in dem Bundesstaat. Das ist ungefähr ein Viertel der Gesamtbeschäftigung des Landes.

Im Geschäft seit 1947, Johnson Level und Tool verkauft Ebenen und Messgeräte an Filialen bundesweit, einschließlich Home Depot, Menards, Lowe und Ace Hardware.

Buzzell sagte, einige seiner Kunden, die er nicht nennen wollte, haben sich bereits auf die vorgeschlagenen Preiserhöhungen geweigert. Ein Geschäftskunde, von dem er sagte, er habe etwa $ 2 Millionen in Johnsons Jahresumsatz erzielt, fand einen anderen Lieferanten, kurz nachdem Johnson seine Preise erhöht hatte, sagte Buzzell.

Margaret Smith, eine Sprecherin von Home Depot, sagte, das Unternehmen arbeite "mit Lieferanten, um die Auswirkungen auf die Kunden zu mindern". Sie sagte, sie könne es nicht ausarbeiten.

Buzzell sagte, das Unternehmen, das 100-Mitarbeiter beschäftigt, habe keine Pläne, Mitarbeiter zu reduzieren. Er würde den Jahresumsatz von Johnson Level nicht preisgeben und nur sagen, dass er unter $ 50 Millionen liegt. Buzzell sagte, dass eine Option, die am erfolgreichsten - aber auch am teuersten - sein könnte, darin bestünde, dass das Unternehmen ein anderes Land findet, das keinen Zöllen unterliegt, die herstellen können, was es benötigt. Johnson Level hat diese Möglichkeit diskutiert, einschließlich der Tatsache, dass es in den USA das importiert, was es jetzt aus China importiert, aber es würde einen komplexen und zeitraubenden Prozess erfordern.

"Ungewissheit" herrscht

"Dies ist ein klassisches Beispiel für Unsicherheit", sagte Buzzell. "Wir stellen in Frage, sollten wir diese Tarife als eine langfristige Sache behandeln, die niemals weggeht."

Auf der anderen Seite, sagte er, müsse das Unternehmen entscheidende Entscheidungen treffen, selbst wenn er wüsste, dass die Trump-Administration jederzeit ihre Tariferhöhungen zurücknehmen könne.

»Sie wissen nicht wirklich, was Sie tun sollen«, sagte Buzzell.

Die Unsicherheit darüber, wie lange die Zölle noch bleiben werden, erschwert Entscheidungen für andere Unternehmen, die ebenfalls Produkte aus China importieren.

"Die große Frage ist, niemand weiß, wie lange sie an ihrem Platz sein werden, daher ist es schwierig, Änderungen vorzunehmen", sagte Austin Ramirez, CEO von Husco International, in einem Interview.

Die Husco aus Wisconsin stellt hydraulische und elektromechanische Komponenten für Autos her und verwendet Maschinen und Metall aus China.

"Das kostet uns ein Vermögen", sagte Ramirez US-Senator Ron Johnson bei einem Treffen mit Wirtschaftsführern im Juli. Ramirez sagte, das Unternehmen habe wegen der Trump-Tarife pro Monat etwa eine Million Dollar mehr ausgegeben. Husco International macht rund eine halbe Milliarde Umsatz, sagte Ramirez.

Husco International macht etwa die Hälfte seines Geschäfts in Übersee mit Werken in Asien und Europa. Das Unternehmen hat auch über 100 Arbeitsplätze in den USA für den Export in andere Länder, aber Vergeltungszölle auf US-Exporte bedeutet, dass Arbeitsplätze anderswo bewegen könnten, sagte Ramirez.

"Diese Arbeitsplätze sind in Gefahr, weil ich sie in Übersee-Anlagen bewegen kann, die diesen Zolltarifen nicht unterliegen", sagte Ramirez zu Johnson.

Bei Regal Ware, einem Unternehmen, das Töpfe, Pfannen und Kochgeschirr aus Aluminiumguss herstellt, könnten Gewinne von $ 2 Millionen vergehen, wenn die Tarife in diesem Jahr beibehalten würden, sagte Doug Reigl, Vice President des in Wisconsin ansässigen Unternehmens.

Reigl sagte, das Unternehmen werde in Erwägung ziehen, die Produktion nach Übersee zu verlagern "oder nach Wegen suchen, die Kosten hier in den USA außer Betrieb zu nehmen", wenn die Tarife bestehen bleiben.

Während Entlassungen in produzierenden Unternehmen möglicherweise nicht unmittelbar bevorstehen, könnte eine Einstellung verlangsamt werden, sagte Dr. Joseph Daniels, Vorsitzender der Wirtschaftsabteilung der Marquette University.

"Ich würde sagen, was in Gefahr ist, ist eigentlich die Schaffung von Arbeitsplätzen", sagte Daniels.

Das ist ein Anliegen, das Buzzell teilt.

"Es wird uns nicht zum Schweigen bringen", sagte er über die Tarife. "Aber was es tut, nimmt theoretisch Geld weg, um in langfristige Projekte zu investieren."

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