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Aktualisiert am: Freitag, 20 September 2019

Wie der demokratische Insider Greg Craig in der Russland-Untersuchung erwischt wurde

Inhalt von: Stimme von Amerika

WASHINGTON - Greg Craig ist eine unwahrscheinliche Figur in der nationalen Saga, die früher als "Russlanduntersuchung" bekannt war.

Während fast jeder, der sich im Fadenkreuz des ehemaligen Sonderberaters Robert Mueller befand - von Paul Manafort bis Roger Stone - enge Verbindungen zu Präsident Donald Trumps Umlaufbahn hatte, war Craig ein auffälliger Außenseiter.

Der 74-jährige, erfahrene Anwalt und demokratische Insider aus Washington war in führenden Positionen in der Verwaltung der ehemaligen Präsidenten Bill Clinton und Barack Obama tätig, bevor er in den letzten Jahren zu einer New Yorker Anwaltskanzlei wechselte.

Abnehmendes Vermögen

Seitdem hat Craigs Vermögen einen Schlag erlitten. Jetzt kämpft der pensionierte Prozessanwalt gegen eine Anklage auf Bundesebene, die die russische Untersuchung auslöste, und wirft ihm vor, das Justizministerium wegen seiner Arbeit für die ukrainische Regierung und seiner Nichtregistrierung als ausländischer Agent belogen zu haben.

Craig, der zu seiner eigenen Verteidigung vor einem Bundesgericht in Washington stand und einst den ehemaligen Vizepräsidentschaftskandidaten John Edwards vertrat, wies die Behauptung zurück, er habe die für die Durchsetzung des Foreign Agents Registration Act zuständige Abteilung des Justizministeriums in die Irre geführt. "Ich habe der FARA-Einheit keine Informationen vorenthalten oder verschwiegen", sagte er.

Ein Urteil in dem Fall steht unmittelbar bevor.

Craig überquerte Müllers Radar, als der Sonderbeauftragte die Lobbyarbeit von Manafort im Auftrag von Viktor Janukowitsch untersuchte, dessen ukrainischer 2010-Präsidentensieg Manafort dem Ingenieur geholfen hatte.

Paul Manafort macht seinen Weg durch Fernsehkameras, als er vom Federal District Court in Washington, Oktober 30, 2017, zu Fuß geht.
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Ukrainische Verbindung

In 2012 beauftragte Manafort die internationale Anwaltskanzlei von Craig in New York, Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom, mit der Untersuchung des umstrittenen Korruptionsprozesses der früheren ukrainischen Premierministerin Julia Timoschenko. Der Fall gegen den Rivalen Janukowitsch wurde von den westlichen Regierungen als politisch motiviert kritisiert, und die Ukraine wollte unbedingt zeigen, dass Timoschenko ein faires Verfahren erhalten hatte.

Craig war Partner der globalen Strategie und der Prozessführung des Unternehmens und leitete die Untersuchung. Die Staatsanwaltschaft behauptet jedoch, er habe mehr getan als nur Tatsachenfeststellungen getroffen. Während der monatelangen Prüfung haben Craig und Manafort eine Strategie für die Gestaltung der Berichterstattung festgelegt, dh für Aktivitäten, die Vertreter ausländischer Regierungen dem Justizministerium melden müssen. Im April schickte Craig 2012 beispielsweise eine E-Mail an Manafort: „Die Ukraine verzeichnet in jeder westlichen Publikation täglich einen PR-Erfolg - und es gab keine wirksame Reaktion. Der Schaden kann irreversibel sein. “

Report unterstützt ukrainische Regierung

Der Bericht, der im Dezember 2012 veröffentlicht wurde, stand weitgehend im Einklang mit dem Bericht der ukrainischen Regierung über den Prozess gegen Timoschenko und räumte Mängel in dem Prozess ein. Gleichzeitig gelangte er zu dem Schluss, dass das ukrainische Gericht, das Timoschenko verurteilte, "seine Feststellungen auf Beweisen beruhte" und dass es unwahrscheinlich war, dass ein amerikanisches Gericht dies tun würde ihre Überzeugung aufheben.

DATEI - Der damalige ukrainische Präsident Viktor Janukowitsch spricht während einer Pressekonferenz in Kiew, Ukraine, März 1, 2013.
DATEI - Der damalige ukrainische Präsident Viktor Janukowitsch spricht während einer Pressekonferenz in Kiew, Ukraine, März 1, 2013.

Kiew mochte den Bericht und wollte unbedingt darüber sprechen. In einem PR-Plan von Manafort an Craig hieß es, dass die Veröffentlichung des Berichts "eine Gelegenheit für die unabhängige Bestätigung der Regierungsbotschaft" darstelle, und schlug vor, sie an a weiterzuleiten New York Times Reporter, bevor es veröffentlicht wurde.

Die Aufgabe, den Reporter zu erreichen, lag bei Craig, der in enger Zusammenarbeit mit einer von der ukrainischen Regierung beauftragten PR-Firma eine Vorabkopie des Berichts an das Haus von Reporter David Sanger in Washington übermittelte und ihm später eine vorbereitete Erklärung per E-Mail zusandte. Das New York Times Die Geschichte, die am Tag vor der Veröffentlichung des Berichts veröffentlicht wurde, besagte, dass Skaddens Anwälte während des Prozesses "wichtige Rechte" von Timoschenko verletzt haben, der Bericht jedoch "stark auf die Seite der ukrainischen Regierung gestellt" zu sein schien.

Craig's PR Rolle

Das Justizministerium sagt, Craig habe Kontakt zu der Mal Reporter und andere beliefen sich auf Öffentlichkeitsarbeit.

"Infolge dieser Maßnahmen zur Förderung der PR-Strategie der Ukraine in Bezug auf den Bericht war Craig gemäß FARA verpflichtet, sich als Agent der Ukraine zu registrieren", heißt es auf der 22-Seite der Anklageschrift.

Demonstranten fordern die Freilassung der damals inhaftierten ehemaligen Ministerpräsidentin der Ukraine Julia Timoschenko bei einer Kundgebung in Kiew, Ukraine, am 25.
DATEI - Demonstranten fordern die Freilassung der damals inhaftierten ehemaligen Ministerpräsidentin der Ukraine Julia Timoschenko bei einer Kundgebung in Kiew, Ukraine, am 25.

FARA wurde in 1938 eingeführt, um der NS-Propaganda entgegenzuwirken. Laut FARA muss sich jeder, der als Agent einer ausländischen Regierung oder Körperschaft handelt, beim Justizministerium registrieren und regelmäßig über seine Lobbyarbeit Bericht erstatten.

In der Anklageschrift wird behauptet, Craig habe ein Motiv, um eine Registrierung unter FARA zu vermeiden: Er befürchtete, dies könne ihn davon abhalten, künftig eine Regierungsposition einzunehmen. Er befürchtete auch, die Registrierung hätte ihn dazu gebracht, zwei beunruhigende Tatsachen zu melden: dass ein ukrainischer Oligarche Craigs Firma heimlich mehr als 4 Millionen Dollar für den Bericht gezahlt hatte und dass Arps Skadden eine "Parallelvereinbarung" mit der Ukraine geschlossen hatte, um bei der Strafverfolgung zu helfen von Timoschenko auf zusätzliche Kosten.

Manafort, der frühere Partner von Manafort, Rick Gates, und die Anwaltskanzlei von Craig, Skadden, Arps, haben alle zugegeben, im Namen der Ukraine illegale PR-Aktivitäten betrieben zu haben. Aber Craig sagte, er betrachte seine Arbeit nicht als PR und sehe keinen Grund, sich bei FARA zu registrieren.

Craig vertritt den Standpunkt

Craig sprach am Mittwoch vor dem Gericht mit Reportern, um eine genaue Berichterstattung zu gewährleisten.

"Es war mir wichtig, dass die Berichte in den Zeitungen und in den Medien die von uns geleistete Arbeit und den von uns geschriebenen Bericht genau beschreiben", sagte Craig. "Ansonsten scheinen wir nur zu schreiben, was auch immer die Ukraine von uns wollte."

Craig muss mit einer Gefängnisstrafe von maximal fünf Jahren rechnen, obwohl er bei einer Verurteilung unter Umständen eine weitaus mildere Strafe nach den Richtlinien des Bundes erhalten wird.

Im vergangenen Jahr wurde Alex van der Zwaan, ein niederländischer Anwalt, der mit Craig am ukrainischen Bericht mitgearbeitet hatte, zu 30-Tagen Haft verurteilt, nachdem er sich schuldig bekannt hatte, die Ermittler wegen seiner Beteiligung an dem Bericht belogen zu haben.

Im Januar erklärte sich Arps mit Skadden einverstanden, 4.6 Mio. USD zu zahlen, und registrierte sich rückwirkend als Agent der Ukraine, um eine Untersuchung des Justizministeriums in Bezug auf seine Arbeit für die ehemalige ukrainische Regierung einzuleiten.

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