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Aktualisiert am: Donnerstag, 21 März 2019

US-Journalist in Venezuela inhaftiert unter wachsenden Spannungen

Inhalt von: Stimme von Amerika

Caracas, Venezuela -

Ein amerikanischer Journalist wurde am frühen Mittwoch in seiner Wohnung von Sicherheitskräften beschlagnahmt. Venezuelas eskalierende politische Turbulenzen waren laut Anwälten und Pressefreiheitsgruppen der Fall.

Ein Trupp von fünf Männern, die in schwarzen Uniformen gekleidet waren und einen schriftlichen Befehl mit sich brachten, forderte den Zutritt des Caracas-Apartmenthauses des Journalisten Cody Weddle, sagten Nachbarn.

Sie kamen zwei Stunden später mit der in Virginia geborenen Weddle heraus, die einen großen Koffer und eine Ausrüstungstasche trug.

„Er hat nichts gesagt“, sagte Juan Jose Araque, der Türsteher des Gebäudes. "Er ging leise."

Seit Jahresbeginn ist Venezuela von politischen Unruhen erschüttert worden, die manchmal gewaltsam ausbrachen, nachdem der von den USA gestützte Oppositionsführer Juan Guaido angekündigt hatte, er wolle die Verfassung anrufen, um als Präsident des Kongresses Präsident Nicolas Maduro die Macht zu entreißen.

Weddles scheinbare Verhaftung kam an dem Tag, an dem Maduro die Ausweisung des deutschen Botschafters angeordnet hatte, nachdem der Gesandte Guaido unterstützt hatte, und eine diplomatische Auseinandersetzung mit einer Gruppe von etwa 50-Nationen, die den Oppositionsführer als Interimspräsidenten Venezuelas anerkennen, eskaliert.

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Weddle berichtete seit mehr als vier Jahren aus Venezuela, zuletzt als freiberuflicher Journalist für die ABC-Tochtergesellschaft in Miami, einer Hochburg venezolanischer Exil-Amerikaner, obwohl er auch zum Miami Herald und The Telegraph in Großbritannien beigetragen hat. Er kam als englischsprachiger Korrespondent für das staatliche Netzwerk Telesur ins Land.

Weddles venezolanischer Assistent, Carlos Camacho, wurde auf ähnliche Weise aus seinem Wohnort in der ganzen Stadt gefegt, berichteten lokale Medien.

Es blieb unklar, warum Beamte die beiden Journalisten festnahmen. Ältere venezolanische Beamte kommentierten den Fall nicht und bestätigten nicht einmal die Festnahmen, wenn sie von The Associated Press gefragt wurden.

Marco Ruiz, Chef des Nationalen Verbandes der Pressearbeiter Venezuelas, sagte auf Twitter, dass Beamte der Generaldirektion für militärische Gegenspionage ihm gegenüber bestätigt hätten, dass sich die Journalisten in der für die Bewältigung nationaler Sicherheitsbedrohungen zuständigen Agentur befinden.

Beide Männer wurden verhört, sagte Ruiz. Er sagte, die Beamten hätten keine näheren Angaben gemacht.

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Foro Penal, ein Anwalt, der sich mit politisch sensiblen Fällen befasst, sagte, Weddle sei in Caracas in einem Gefängnis zusammen mit einigen der hartnäckigsten Gegner Maduros sowie fünf weiteren amerikanischen Bürgern - alle mit zwei Staatsangehörigen - in Houston ansässig Citgo, eine Tochtergesellschaft des staatlichen Ölmonopols Venezuelas.

Espacio Publico, eine in Caracas ansässige Medienvertretergruppe, sagte, dass 49-Medienarbeiter in den letzten zwei Monaten in Venezuela inhaftiert waren, als Zeichen einer erodierenden Umgebung der freien Meinungsäußerung. Viele wurden nach ein paar Stunden freigelassen, obwohl seit November mindestens ein Reporter, der in Deutschland geborene Billy Six, wegen angeblicher Spionageaktionen seiner Familie festgenommen wurde.

Ein Team amerikanischer Journalisten, angeführt von Jorge Ramos von Univision Ende Februar, teilte mit, dass ihre Kameraausrüstung und Telefone im Präsidentenpalast Venezuelas beschlagnahmt werden würden, nachdem Maduro ein Interview abrupt beendet hatte.

Ramos, einer der einflussreichsten spanischsprachigen Journalisten, sagte, Maduro brach das Interview nach 17-Minuten ab, als ihm Video auf einem iPad gezeigt wurde, das am Tag zuvor von jungen Venezolanern angeschnitten wurde, die Lebensmittelreste auf der Rückseite eines Müllwagens essen.

Weddles Mutter, Sherry Weddle aus Meadowview, Virginia, sagte, sie habe ihrem Sohn am frühen Mittwoch eine SMS geschickt, eine tägliche Routine, die sie seit dem Aufruhr im südamerikanischen Land beibehalten haben. Diesmal gab es keine Antwort, sagte sie.

„Normalerweise komme ich zurück:` Mir geht es gut. Geht es dir gut? «, Sagte sie. "Ich bin nur sehr besorgt."

Das US-Außenministerium sagte in einer Erklärung, dass "die Welt den Fall beobachtet", wie Maduro den Fall behandelt.

"Journalist zu sein ist kein Verbrechen", sagte das Außenministerium. "Die freie Meinungsäußerung bleibt in Venezuela vom Maduro-Regime bedroht."

ER Bert Medina, CEO der ABC-Tochtergesellschaft in Südflorida, sagte in einer Erklärung, dass es nicht beunruhigend sei, Weddle zu erreichen.

"(Wir) sind offensichtlich sehr besorgt um ihn", sagte Medina. "Cody hat es sich zur Aufgabe gemacht, unseren Zuschauern die Geschichte in Venezuela zu erzählen."

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