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Aktualisiert am: Sonntag, 18 November 2018

Ocean Shock: Fische flüchten in kühlere Gewässer und verbessern das Leben im Süden der USA

Inhalt von: Stimme von Amerika

WANCHESE, NORD CAROLINA -

Dies ist Teil von "Ocean Shock", einer Serie von Reuters, in der die Auswirkungen des Klimawandels auf die Meeresbewohner und die Menschen, die von ihnen abhängig sind, untersucht werden.

Creedence Clearwater Revivals "Fortunate Son" driftet aus Karroll Tilletts Werkstatt, einem Holzschuppen, der etwa eine halbe Meile von seinem Geburtsort entfernt ist.

Tillett, der hier als "Frosch" bekannt ist, hat die meisten seiner 75-Jahre auf dem Wasser verbracht, wobei er die Sommerflunder jagte. Die Jagd wurde jedoch immer schwieriger und jetzt verbringt er seine Zeit damit, in seiner Werkstatt am Ende eines Feldwegs neben dem Haus seiner Ex-Frau Netze für andere Fischer zu bauen.

Das Haus befindet sich in der CB Daniels Sr. Road, einer von mehreren, die nach zwei der Clans benannt wurden, die seit Jahrzehnten in dieser kleinen Küstenstadt herrschen. Neben CB Daniels Sr. Road gibt es ER Daniels Road und einfach nur Daniels Road. In der Familie von Frog gibt es Tink Tillett Road und Rondal Tillett Road.

Karroll "Frog" Tilllett posiert vor seiner Werkstatt in der Nähe seines Anhängers in Wanchese, North Carolina, Mai 31, 2017.
Karroll "Frog" Tilllett posiert vor seiner Werkstatt in der Nähe seines Anhängers in Wanchese, North Carolina, Mai 31, 2017.

Diese Fischerfamilien waren einst Pioniere. In den 1970s und 1980s bauten sie die Sommerflunder zu einem großen Fang für die Region. Die 15-Brüder und -schwestern des Daniels-Clans teilten das Geschäft in ein multinationales Fischereiunternehmen und verkauften es vor drei Jahren für zehn Millionen Dollar an ein kanadisches Unternehmen.

Aber für Frog Tillett und fast alle anderen in diesen Gegenden gibt es hier nicht mehr viel Geld zum Fischen.

Vor vierzig Jahren fischte Tillett im Dezember und Januar in Gewässern in der Nähe von Wanchese nach Sommerflunder, dann folgte er dem Fisch nach Norden, als sich das Wetter erwärmt. In den letzten Jahren ist jedoch im Sommer weniger Flunder im Sommer nach Süden gereist, und das produktivste Gebiet hat sich nach Norden verschoben, näher an Martha's Vineyard und die Südküste von Long Island.

Reuters hat mehr als ein Jahr damit verbracht, jahrzehntelang maritime Temperaturmessungen, Fischereiaufzeichnungen und andere wenig genutzte Daten zu durchsuchen, um ein Bild der versteckten Klimabemessung des Planeten zu erstellen - in den selten erforschten Tiefen der Meere, die mehr als 70 Prozent der Erde ausmachen Oberfläche. Die Berichterstattung ist zu einem beunruhigenden Ergebnis gekommen: Das Leben im Meer steht vor einer epischen Verschiebung.

Der Nordatlantik der USA ist ein Paradebeispiel. In den letzten Jahren hatten sich mindestens 85-Prozent der fast 70-Bundesarten, die dort verlaufen sind, nach Norden oder tiefer verschoben oder beides, verglichen mit der Norm im letzten halben Jahrhundert, wie die US-Fischereidaten von Reuters zeigen. Aber diese große Migration ist nicht nur vor der amerikanischen Küste. Durch die dramatisch steigenden Meerestemperaturen und andere Auswirkungen des Klimawandels aus dem traditionellen Lebensraum verdrängt, ist die Sommerflunder Teil einer weltweiten Zerstörung von Meerestieren, die die Lebensgrundlagen, Kulturen und das empfindliche Gleichgewicht der Ozeane gefährdet.

Ein Spiegelbild der Flottillen verzweifelter Menschen, die versuchen, tödlichen Konflikten zu entkommen. Dies ist eine Flüchtlingskrise, die sich unter der Meeresoberfläche abspielt. Und vieles davon ist in der Zeit passiert, in der ein Kind geboren wurde und die High School abgeschlossen hat.

Tillett, der Bleigewichte auf den Boden eines Netzes fädelt, erinnert sich an die Tage des Überflusses an der Atlantikküste, wo er die Sommerflunder im Norden erreichte, aber zu wissen, dass es zu Hause noch viel mehr gab.

"Dann beginnt sich plötzlich alles auf diese Weise zu bewegen, und hier ist nichts übrig."

"Hier gibt es keine Flunder mehr"

Nur wenige Touristen, die auf der Route 64 vom Festland von North Carolina zu den Hatteras-Stränden reisen, wagen sich nach Wanchese.

Ein leerer Stuhl sitzt an einem Dock in Wanchese, North Carolina, Mai 30, 2017.
Ein leerer Stuhl sitzt an einem Dock in Wanchese, North Carolina, Mai 30, 2017.

Es ist offiziell nicht einmal eine Stadt. Das US Census Bureau sagt jedoch, dass 1,600-Leute hier leben, viele von ihnen in einstöckigen Häusern mit Aschenblöcken, nicht die großen Strandhäuser auf Stelzen, die euphemistisch als Cottages bezeichnet werden und nur wenige Kilometer entfernt sind.

An den meisten Morgen, Danielses und Tilletts und Etheridges, einem anderen der Fischerclans, drängen sich die Restaurants am Jachthafen.

Der langjährige Flunder-Skipper Steve Daniels zieht an. Steve kaufte seinen ersten Trawler in 1978 und begann in diesem Sommer mit dem Flunderangeln. In diesem Jahr beschlossen die Fischer in Wanchese, dass Geld im Fisch steckte. In 1977 hatten sie null Pfund erwischt. In 1978 wurden 12 Millionen Pfund gefangen, und in 1979 näherte sich der Fang 17 Millionen Pfund. Und das zählt nicht die Millionen Pfund, die sie in den wärmeren Monaten in den Häfen von Massachusetts, Rhode Island und New Jersey gelandet haben.

Im Laufe der Jahre mussten jedoch längere Fahrten in den Norden, um den Fisch zu finden, unrentabel werden.

"Hier gibt es keine Flunder mehr - sie alle oben in Rhode Island", sagt Steve. "Ich habe vor drei Jahren die Hölle rausgeholt."

In den frühen 1990s standen die Flunder-Bestände im Sommer kurz vor dem Zusammenbruch, nachdem sie in den 1970s und 1980s vor allem von Wanchese und anderen Fischern aus North Carolina überfischt worden waren.

Heute, nach Jahren der strengen Fangbeschränkungen, ist die Art relativ gesund. Unglücklicherweise für Wanchese hat es sich in einem Gebiet erholt, weit nördlich der Stelle, wo die Crews hier auf Sommerflunder fingen.

Dies hat jedoch zu den geheimen Regeln für die Flunderfänge im Sommer keinen Unterschied gemacht.

Vor fast einem Vierteljahrhundert, als die Fischer von Wanchese auf einem hohen Niveau standen, setzte die US-Regierung Quoten für die Sommerflunder fest. Etwa ein Viertel der in den amerikanischen Gewässern gefangenen Flunder mußte "angelandet" werden oder in North Carolina an Land gebracht werden, egal wo sie gefangen wurden.

Einige bescheidene Änderungen, die für das nächste Jahr in Betracht gezogen werden, könnten die Landungen von North Carolina auf ein Fünftel der nationalen Gesamtmenge reduzieren. Die Zusammensetzung der föderalen Fischereiorganisationen hat jedoch größere Veränderungen verhindert.

Die Sommerflunder wird vom mittelatlantischen Fischereimanagementrat verwaltet, einem der drei vom Bund beauftragten Räte, die an der Ostküste tätig sind. Jedes Council hat ungefähr 20-Mitglieder, bestehend aus Fischern, Wissenschaftlern, Aufsichtsbehörden, Ökologen und einem starken Block von Fischhändlern. Die Größe der Räte und die konkurrierenden Interessen der Mitglieder führen dazu, dass sie nur langsam handeln. Und oft zögern die Fischer und vor allem die Händler, einen wirtschaftlichen Nutzen von einer Region in eine andere zu verlagern, wie im Fall der Sommerflunder, deren Bestand sich aus den Gewässern des Mittelatlantiks verschoben hat.

Kinder beobachten einen Arbeiter beim Filetieren einer Sommerflunder in Cape May (New Jersey), Aug. 3, 2017.
Kinder beobachten einen Arbeiter beim Filetieren einer Sommerflunder in Cape May (New Jersey), Aug. 3, 2017.

Kiley Dancy, ein Spezialist für Fischereimanagement beim mittelatlantischen Rat, sagt, es habe großen Widerstand gegen die Verlagerung der Anlandungen in Staaten gegeben, die näher an dem Ort liegen, an dem sich die Fische jetzt befinden.

"Viele möchten, dass es gleich bleibt", sagt sie. Die vorgeschlagenen Änderungen spiegeln die Lage der Biomasse besser wider, dh das Gebiet, in dem sich die Spezies am wahrscheinlichsten befindet.

Wenn sie übernommen werden, könnten die Änderungen in spätem 2019 oder frühem 2020 wirksam werden.

In der Zwischenzeit setzt die Sommerflunder ihre unaufhaltsame Bewegung nach Norden fort. Ist es, wie bei so vielen anderen Arten, wegen der Erwärmung des Wassers?

"Absolut. Wenn man sich das Datenpanorama ansieht, denke ich, dass dies ziemlich gut etabliert ist. Ich denke, dass jedes intelligente Gespräch damit tatsächlich beginnt", sagt Joel Fodrie von der Fakultät für Meereswissenschaften der Universität von North Carolina.

Der Fischökologe der Rutgers University, Malin Pinsky, hat seit fast einem Jahrzehnt untersucht, wie sich die Fischerei im Nordatlantik verschoben hat. Seine Arbeit zur Anpassung der Trawler-Proben aus der Bundesrepublik an 1968 identifizierte zunächst, wo sich die Zentren verschiedener Arten befanden, und veranschaulichte die großflächige Verschiebung der Arten im Norden.

Pinsky ist sich bewusst, dass Fische, die schwimmen können, wo immer sie wollen, in komplexen Ökosystemen leben, und diese Verschiebungen einfach dem Klimawandel zuzuschreiben, würde die Sache zu vereinfachen.

Dennoch, so sagt er, zeige seine Arbeit, dass die Temperaturänderung fast sicher der größte Faktor sei. In 2013 veröffentlichte er eine Forschungsarbeit, in der errechnete, dass 40 Prozent der nördlichen Verschiebung der Temperaturänderung zuzuschreiben sei.

"Eigentlich ist das beeindruckend hoch ... dass etwas so Einfaches wie die Temperatur einen Großteil des Musters erklärt hat, da es Angeln gibt, Raubtiere, Beute, Sauerstoffentfernung, Verschmutzung und wechselnde Strömungen. Es ist so viel los."

Im Falle der Flunder hat der langsame Wiederaufbau der Bestände auch zu einer reiferen Bevölkerung geführt als in den 1980s, wie Schleppnetzbefragungen der Bundesregierung gezeigt haben. Und ältere und größere Sommerflunder neigen dazu, weiter nördlich als jüngere Fische zu leben, sagt Fodrie, der Professor des UNC, der diese Gewässer seit den meisten Jahren in 20 bearbeitet.

Regulierungsbehörden vs. Fischer

Bei den Wanchese-Gästen gibt es nur wenige Namen, die eine längere Explorationskette auslösen als Louis Daniel, ehemaliger Exekutivdirektor der North Carolina Division of Marine Fisheries. Viele Fischer haben das Gefühl, dass er die örtliche Fänge zu streng kontrollierte, als er verantwortlich war.

Daniel, der nichts mit der Daniels-Familie zu tun hat, weiß, dass er unter den kommerziellen Fischern ein unpopulärer Mann ist. "Sie glauben, ich wollte sie aus dem Geschäft werfen, der Gewinn sollte immer vor dem Schutz der Ressource liegen", sagt er.

Aber es gibt wenig Zweifel daran, dass es in dieser Region weniger Fische gibt als früher. Und einige Arten sind eindeutig vom Klimawandel in der Region betroffen.

Betrachten Sie den gestreiften Bass, der ein perfektes Beispiel dafür ist, wie der Klimawandel das Fischereimanagement beeinträchtigen kann.

Vor nicht allzu langer Zeit gab es eine Zeit, in der Sportangler an den Stränden von North Carolina regelmäßig gestreifte Bässe fingen. Seit Anfang des Jahrhunderts ist die Anzahl der gestreiften Bässe jedoch stetig gesunken.

"North Carolina hat seit fünf, sechs Jahren und mehr keinen gestreiften Bass bekommen", sagt er. "Es hat nichts am Strand gegeben."

Sie werden jedoch routinemäßig in kanadischen Gewässern gefunden, was vor einer Generation noch nicht vorgekommen ist.

Im frühen 2010 überwinterte noch eine kleine Population des Fisches vor der Küste von Carolina. Steve Daniels brachte seinen Trawler drei Meilen vor der Küste in die Bundesgewässer. Über einen Zeitraum von 10-Tagen hat er illegal 12,000-Pfund gestreiften Bass gefangen und den Fisch hier in Wanchese gelandet, so die US-Staatsanwaltschaft.

Im letzten August bekannte sich Steve schuldig zu den Anklagen und erklärte sich bereit, $ 95,000 als Entschädigung zu zahlen. Er wurde zu fünf Jahren Bewährung verurteilt.

Glücksspiele zahlen sich aus

Im Laufe der Jahre hatten die Familien in Wanchese keine Angst, auf eine Ahnung zu spielen.

Mikey Daniels war in der High School, als ein Einheimischer namens Willie Etheridge Jr. beschloss, Langleinenfischen für Schwertfisch zu machen.

Mikey Daniels posiert in Wanchese, North Carolina, Mai 31, 2017.
Mikey Daniels posiert in Wanchese, North Carolina, Mai 31, 2017.

"Das war '63', 64", sagt er. "Wir stapelten sie wie Kordelholz. Ich meine, drei oder vierhundert Fische in einem Stapel, und sie haben es von Hand gemacht."

Am Dezember 23, 1970, gab die Food and Drug Administration jedoch bekannt, dass das Schwertfischfleisch mit extrem hohen Mengen an Quecksilber, einem giftigen Metall, befleckt war. Und über Nacht ging der Schwertfisch-Boom kaputt.

Es dauerte ein paar Jahre, aber die unternehmerischen Fischer von Wanchese arbeiteten an Sommerflunder. Diesmal war es Mikeys Vater, Malcolm Daniels, der nach jahrelangen Schwierigkeiten die Führung übernahm. An einem Punkt, erinnert sich Mikey, war sein Vater so arm, dass es in der Stadt eine Sammlung gab, um Geld für die Familie zu sammeln.

Schließlich kaufte sein Vater ein 65-Fuß-Holzboot, das er in einen Trawler verwandelte, der große Netze dahinter schleppen konnte. Schon nach kurzer Zeit kaufte er Metallgarnelenboote aus Texas und wandelte sie auch in Trawler um.

Die Familie fügte auch eine Transportfirma hinzu, um Fisch nach New York und Boston zu fahren.

"Ich war 16 Jahre alt, als ich Traktoranhänger fuhr. Meine Brüder waren es auch", sagt er. "Wir würden nach New York kommen und in einer Gruppe reisen, wissen Sie.

Die Geschwister von Daniels übernahmen die Wanchese Seafood Company, als ihr Vater in 1986 starb. Als ihre Mutter in 2006 starb, hatte sich die Familie in Virginia, Massachusetts, Alaska und Argentinien zu Booten und Großhändlern für Meeresfrüchte entwickelt. Als sie sich verkauften, wurden sie alle zu Millionären - eine Seltenheit in Wanchese.

Die Wanchese-Fischer kämpften hart um ihren Platz in der Flunder-Branche, aber sie verblassten in diesem Jahrzehnt.

In 2013 machten Fischer aus North Carolina 64 Prozent der Sommerflunder im Land aus, verglichen mit 80 Prozent nur ein paar Jahre zuvor.

Bei 2016 waren es weniger als die Hälfte. Fischer aus New Jersey und Massachusetts machten in diesem Jahr 35-Prozent aus, gegenüber einem Jahrzehnt zuvor.

Ein Gewinner in Neuengland

An einem kalten Tag im Dezember, hunderte von Meilen nördlich von Wanchese, peitscht Schnee durch die Fischereiflotte New Bedford, Massachusetts. Der Wind heult und knallt durch die Takelage der Boote, die zwei oder drei tief an den Arbeitspieren der Stadt angedockt sind.

Die meisten Boote sind dunkel. Das Steuerhaus des Sao Paulo leuchtet orange. Drinnen bereitet Skipper Antonio Borges die Abfahrt vor, sobald das Wetter abbricht.

Antonio Borges posiert an Bord seines Bootes Sau Paulo in New Bedford, Massachusetts, Dezember 13, 2017.
Antonio Borges posiert an Bord seines Bootes Sau Paulo in New Bedford, Massachusetts, Dezember 13, 2017.

Der 60-Jährige ist gerade von 11-Tagen auf See zurückgekehrt. Es hätte eine dreitägige Reise sein können, wenn er in Massachusetts seinen Fang landen durfte, aber das Gesetz verbietet dies.

Stattdessen verließ er New Bedford und dampfte weniger als einen Tag, bevor er die Gewässer südlich von Long Island erreichte. Er schleppte seine Netze in etwa 50-Wasserschlangen und füllte ihn mit Sommerflunder. Dann drehte er sich für ein paar Tage nach Süden, um in Virginia Fische zu entladen. Zwei Tage später entlud er Flunder in den Docks von Beaufort, NC, bevor er sich umdrehte und nach Hause ging.

Einen Tag nachdem er in New Bedford gefesselt war, ist er wieder auf dem Boot und bereitet sich auf die See vor.

Borges hat das Glück, dass er sogar die Sommerflunder fangen kann: Er erwarb Landelizenzen von Fischern aus North Carolina und Virginia. In einer perfekten Welt hätten Massachusetts und andere Staaten Neuenglands und Mittelatlantiks eine größere Quote.

Trotzdem sagt Borges, dass es ihm nichts ausmacht. Er besitzt ein Boot, das groß genug ist, um diese Fahrten auch bei schlechtem Winterwetter zu unternehmen. Und außerdem hat er in den Status quo investiert - er hat für eine dieser Landescheine bezahlt.

Obwohl seine Zeit auf den Meeren viel kürzer sein würde, sagte er, dass sich die Verteilung der Anlandungen nicht ändern sollte. "Es wird nicht passieren und es sollte nicht passieren", sagt er. "Da die Staaten, aus denen wir die Lizenz erworben haben, wir bereits wussten, dass wir in diese Staaten gehen mussten, um den Fisch zu liefern."

Die Entfernung vom Nordosten nach North Carolina ist für Fischer wie Borges in größeren Booten von Vorteil. Auf 75-Füßen, die speziell für das Fischen auf hoher See entwickelt wurden, ragte er über viele der Flunder-Trawler, die in den 1980s aus Wanchese dampften.

Er sagte, die Fischer in Wanchese hätten das Geschäft gegründet, und die Wirtschaft in North Carolina habe das Recht, von dieser Arbeit zu profitieren, selbst wenn es für die Fischer nicht mehr möglich sei, die Gewässer so zu bearbeiten, wie sie es einmal taten, sagte er.

"Wir gehen nach North Carolina, wir bringen Arbeitsplätze", sagt er. "Wo auch immer wir hingehen, wir bringen Geschäfte: Müllsammler zum Entladen der Fische, Lastwagenfahrer zum Transportieren von Fischen, Treibstoff und Nahrungsmitteln. Die Wirtschaft wächst, wo immer ein Fischerboot fährt. Es bringt Geschäfte, und das sollten wir nicht ändern."

Verschneite Fischerboote werden in New Bedford, Massachusetts, im Dezember 14, 2017 gesehen.
Verschneite Fischerboote werden in New Bedford, Massachusetts, im Dezember 14, 2017 gesehen.

Draußen macht der Schnee die Docks und die Decks weiß. Der portugiesische Einwanderer zuckt mit den Achseln.

"Sehen Sie, es ist heute 21-Grad. Oh mein Gott, es ist kalt. Wissen Sie was? Dieser Hafen hat jeden Winter eingefroren. Er würde für Wochen eingefroren werden."

Jetzt nicht

Borges war 18, als sein Vater den Sao Paulo in 1977 von einer Louisiana-Werft übernahm.

Seitdem hat er geheiratet und hatte zwei Töchter. Sie heirateten und hatten drei Töchter. Jetzt, am Ende seiner Karriere, reflektiert er, was sich geändert hat.

"Zweiundvierzig Jahre habe ich das gemacht, 60 Jahre alt, und ich liebe es immer noch."

Die bemerkenswerteste Änderung sei, dass Fischer nicht mehr die größte Bedrohung für die Fischerei seien.

"Wir waren das Problem, in den '70s' und '80s'. Wir sind so gewachsen, dass wir ein Problem wurden, und wenn sich die Gesetze nicht geändert haben, ja, wir würden den letzten Fisch fangen, ich garantiere Ihnen, dass wir das waren.

"Aber wissen Sie was? Wir sind jetzt nicht das Problem. Der Klimawandel ist jetzt das Problem. Es ist das Klima; es ist die Wassertemperatur. Es gibt südliche Arten, die nach Norden kommen, und die Arten, die hier waren, sind nach Norden gezogen."

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