Textgröße:
Aktualisiert am: Freitag, 20 September 2019

F & A: Tollwutpionier riet, mit dem Tippen zu beginnen

Für die britische Veterinärepidemiologin Sarah Cleaveland, die einen Großteil ihrer Karriere dem Kampf gegen die Tollwut gewidmet hat, hätte das Leben anders aussehen können.

Als junge Absolventin mit einem First-Class-Abschluss wurde sie von einer Karriereberaterin auf einen Job als Schreibkraft hingewiesen.

Aber so empört war sie über den Vorschlag, dass er sie in die Tierarztschule trieb, erzählt sie SciDev.Net. Im vergangenen Monat erhielt sie die Ehre, als Fellow der britischen Akademie der Medizinischen Wissenschaften in eine Liste von Auszeichnungen aufgenommen zu werden.

Die Untersuchungen von Cleaveland über Tollwut in der Serengeti haben gezeigt, dass die Tollwut beseitigt werden kann Krankheit bei Hunden. Internationale Organisationen wie die Weltgesundheitsorganisation (WHO) möchten, dass dieses Ziel von 2030 beim Menschen erreicht wird. Das Virus, das das Gehirn schädigt, kommt am häufigsten in Afrika und Asien vor, wo es normalerweise über Hundebisse auf den Menschen übertragen wird. Global tötet es zumindest 59,000 Leute pro Jahr.

Sie sind bekannt für Ihre Arbeit mit Tollwut in Tansania. Erzählen Sie uns davon ...

Ich habe mich versehentlich mit Tollwut befasst, als ich in Tansania am Serengeti Cheetah Project in 1990 arbeitete, als afrikanische Wildhunde Tollwut ausbrachen. Als Tierarzt wurde ich gebeten, mich zu engagieren. Da es sich um eine Krankheit handelt, die so lange untersucht wurde, dachte ich, wir wüssten alles, was darüber bekannt sein muss, aber als wir uns weiter mit Dingen befassten, stellte ich fest, dass es viele Lücken in unserem Verständnis gab, insbesondere im afrikanischen Kontext Ich war neugierig, mehr herauszufinden. Ich entwickelte einige Projektideen und fand eine Finanzierung, um an dem Problem für eine Doktorarbeit zu arbeiten. Das war der Beginn der Tollwut-Arbeit und ist wirklich daraus gewachsen. Das Plattform- und Forschungsprogramm, das ich in der Serengeti eingerichtet habe, wurde erweitert und wird nun von Kollegen geleitet, die es in wirklich aufregende Richtungen lenken.

Diese Untersuchungen lieferten Schätzungen zur Belastung durch Tollwut und Beweise für die Durchführbarkeit der Tollwutbekämpfung. Welche Auswirkungen hatte das?

Als ich anfing, berichteten offizielle Statistiken der WHO offiziell über 200-Todesfälle in Afrika, und wir wussten, dass dies eine große Unterschätzung war. Deshalb haben wir einen Ansatz entwickelt, um die tatsächliche Zahl der Todesfälle bei Menschen realistischer zu schätzen, und sind zu einer Zahl gelangt, die ungefähr das 100-fache der offiziell gemeldeten Zahl beträgt. Diese Methode wurde weiterentwickelt, um eine weltweite Schätzung von fast 60,000-Todesfällen durch Tollwut, die von Hunden übertragen wurde, zu erhalten. Dies war sehr wichtig, um das Bewusstsein zu schärfen und jedermann dazu zu bringen, überhaupt etwas gegen Tollwut zu unternehmen. Wir haben gute Werkzeuge, um Tollwut vorzubeugen und zu bekämpfen. Die Frage ist also, warum sie nicht angewendet werden. Und die Art von Argumenten, die ich die ganze Zeit hörte, waren: "Es gibt zu viele wild lebende Tiere in Afrika, es ist eine vergebliche Übung" und "Es gibt zu viele streunende Hunde, sie sind unmöglich zu impfen". Wenn dies gegen „es ist kein sehr wichtiges menschliches Krankheitsproblem“ gestellt wird, führt dies nur zu Trägheit und Untätigkeit. Bei unserer Arbeit ging es also darum, diese Barrieren zu beseitigen und zu fragen: "Gibt es tatsächlich Beweise, die dies unterstützen?" ... und nacheinander sind alle diese Barrieren gefallen. Es ist durchaus machbar [die Krankheit zu beseitigen]. Wildreservoire sollten kein Problem für die Beseitigung des Todes von Menschen darstellen, Hunde sind zugänglich und können geimpft werden, und tatsächlich ist es ziemlich unkompliziert.

Was ist erforderlich, um die Beseitigung Wirklichkeit werden zu lassen?

Wir befinden uns in der Phase, in der alle Kernkomponenten vorhanden sind, und stehen nun vor der Herausforderung, die Größe zu erhöhen. Wir hatten Pilotprojekte, wir haben gezeigt, dass die Beseitigung in kleinem Maßstab machbar ist, und wir wissen, dass dies auch in größerem Maßstab, wie in Lateinamerika, passieren kann. In Afrika und Asien tun wir uns jedoch schwer, darüber hinaus nationale und regionale Programme zu koordinieren. Genau daran versuchen wir jetzt zu arbeiten - wie wir diesen Schritt ändern können.

Worauf konzentrieren Sie sich derzeit in Ihrer Arbeit?

Der größte Teil meiner Arbeit befasst sich jetzt mit anderen Zoonosen [Krankheiten, die von Wirbeltieren auf Menschen übertragen werden können]. Ich arbeite viel an Krankheiten, die bei Menschen fieberhafte Krankheiten verursachen. Obwohl die Malaria in vielen Gegenden zurückgegangen ist, gibt es immer noch viel Fieber, aber wir wissen nicht wirklich, woran es liegt. Eine Studie in Tansania - über schweres Fieber bei Krankenhauspatienten - ergab, dass bei etwa 60 Prozent klinisch Malaria diagnostiziert wurde. Als sie jedoch die Ursache der Krankheit untersuchten, wurden weniger als zwei Prozent der Fieberfälle durch Malaria verursacht und ungefähr ein Drittel von ihnen waren Zoonosekrankheiten, von denen viele mit Vieh in Verbindung gebracht wurden. Einige dieser Krankheiten - wie Brucellose, Q-Fieber und Leptospirose - sind kaum sichtbar, wirken sich jedoch erheblich auf die Gesundheit und den Lebensunterhalt der Menschen aus.

Vor welchen Herausforderungen standen Sie als Frau in der Wissenschaft?

Mein erstes Studium in Zoologie absolvierte ich, und als ich mich für eine Stelle bei der British Antarctic Survey bewarb, nahmen sie zu der Zeit in der Antarktis keine Frauen an, was mich veranlasste, meine Möglichkeiten zu überdenken. Ich sah einen Karriereberater, der sich meinen Lebenslauf ansah. Ich hatte einen guten Abschluss, aber sie sah, dass ich tippen konnte und sagte: „Warum bekommst du keinen Job bei einer Marketingfirma als Schreibkraft? Die Annahme, dass alles, was ich tun konnte, schnelles Tippen war und dass dies mein Berufseinstieg sein sollte, hat mich so wütend gemacht… es war eine Herausforderung, die mich dazu veranlasste, mich auf eine Tierarztschule zu bewerben, die mich in diese Karriere führte.

Welchen Rat würden Sie anderen geben, die eine wissenschaftliche Karriere anstreben?

Was ich aus meiner Karriere und unerwarteten Erfolgen gelernt habe, ist, dass es nicht nur um Ihre akademischen und technischen Fähigkeiten geht. Dies ist eindeutig sehr wichtig, aber so viel von dem, was wir in Wissenschaft und Medizin tun, ist von Natur aus kollaborativ. Wir müssen auf so viele Arten von Fachwissen und Disziplinen zurückgreifen, weil wir einige sehr komplexe Herausforderungen angehen, insbesondere im Bereich der internationalen Gesundheit in Entwicklungsländern. Ihre Fähigkeit, die richtigen Leute mit der richtigen Mischung an Fähigkeiten zusammenzubringen und diese Beziehungen aufrechtzuerhalten und zu pflegen, ist also wirklich wichtig. Es ist sehr selten, einen Erfolg zu finden, der einer einzelnen Person zu verdanken ist. In meinem Fall geht es sicherlich nicht um mich, sondern um so viele Menschen, die effektiv zusammengearbeitet haben, um einige dieser Probleme anzugehen.

KOMMEN SIE MIT UNS IN VERBINDUNG

Newsletter Abonnieren