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Aktualisiert am: Donnerstag, 21 März 2019

Leben mit Lepra auf den klimanfälligen Atolls der Insel Kiribati

MANILA, Mar 4 2019 (IPS) - Kurarenga Kaitire lebt in Kiribati, einer der klimanfälligsten Nationen der Welt. Die 29-jährige Mutter von fünf Kindern, die bereits für die Natur anfällig ist, sah sich in den letzten zehn Jahren einer Reihe von Schwachstellen ausgesetzt, darunter auch soziales Stigma und häuslicher Missbrauch.

Der Grund: Sie hat Lepra - eine Krankheit, die von vielen Menschen auf der Welt immer noch gefürchtet wird.

Kaitire ist derzeit in Manila, um an der 3-Tage-Regionalversammlung der von Lepra betroffenen Menschen teilzunehmen. Sie erzählt ihre Geschichte vom persönlichen Verlust und Triumph mit IPS.

Ein medizinischer 2010-Test bestätigte, dass Kaitire Lepra hatte, eine Nachricht, die sie schnell mit ihrem Ehemann von zwei Jahren geteilt hatte. Was als nächstes geschah, war unerwartet.

„Er ist kalt geworden. Er hörte auf, in die Nähe von mir oder unserem Kind zu kommen. Ab dem nächsten Tag würde er nicht rechtzeitig nach Hause kommen. Er würde mich nicht berühren und als ich ihn fragte, warum er sich so benahm, schlug er mich zusammen und schnitt mir die Haare ab “, erzählt sie dem IPS.

Als sie die Schläge nicht länger ertragen konnte, warf Katire ihren Mann aus dem Haus. Dann beraubte er das Haus seines Daches und machte das Haus unbewohnbar.

Es war zu dieser Zeit, als sie Itinnenga Uan, die Leiterin der Pacific Lepros Foundation in Kiribati, vorstellte. Die Stiftung führt ein Sozialprogramm für Leprakranke durch und Kaitires Zustände haben sie dafür qualifiziert.

„Sie war ledig [geschieden], sie hatte körperliche Missbildungen und wurde auch Diskriminierung ausgesetzt. Also haben wir ihr geholfen, ihr Haus aufzubauen. Sie arbeitet sehr hart und hat viele Dinge versucht, um ein Einkommen zu erzielen, aber jetzt verkauft sie Gemüse und Trinkpflanzen. Jetzt hat sie eine bessere Möglichkeit, sich und ihre Kinder zu ernähren “, sagt Uan zu IPS.

Kiribati hat nur 118,000-Leute. Aber für eine so kleine Bevölkerung ist die Anzahl der von Lepra betroffenen Menschen ziemlich groß, da jedes Jahr neue Fälle von 200 gemeldet werden. Der tief liegende und sinkende Inselstaat Pacifci hat im Vergleich zur Gesamtbevölkerung den höchsten Anteil an Leprakranken.

Und obwohl es sich um ein winziges Land handelt, ist der Grad der Diskriminierung und des Stigmas genauso hoch wie überall auf der Welt, sagt Uan.

Für ein Land, das als ansteigender Meeresspiegel betrachtet wird, stellt dieses Stigma eine zusätzliche Belastung dar, die schwer zu bewältigen ist. Die Regierung von Kiribati, die bei der Durchführung von Wohlfahrtsprogrammen stark auf internationale Hilfe angewiesen ist, hat gerade damit begonnen, die von Lepra betroffenen Menschen finanziell zu unterstützen. Abgesehen von der Bereitstellung kostenloser Basismedikamente.

Um jedoch auf die Unterstützungspakete zugreifen zu können, muss die Regierung zunächst eine Einstufung vornehmen. Grading ist ein klinisches System zur Klassifizierung von Krankheitsstadien zu Behandlungszwecken. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) bedeutet Grade 0 keine Beeinträchtigung, wobei Grade 2 sichtbare Beeinträchtigung bedeutet. Scores werden auch durch die Kombination von Indikatoren an sechs Körperstellen und einer Endnote von 0 bis 12 hinzugefügt.

Diejenigen mit der höchsten Besoldungsgruppe erhalten monatlich 50-Australische Dollar.

Die Regierung hat jedoch erhebliche Fortschritte bei der Sensibilisierung der Öffentlichkeit gemacht.

„Die Leute sind sich der Lepra sehr bewusst, da es regelmäßig öffentliche Programme gibt, die viele Informationen geben. Tatsächlich ging Kurarnega Kaitire erst zu einem Arzt, nachdem sie eine Radio-Sendung über Lepra gehört hatte “, sagt Unan.

Aber es bleibt noch viel zu tun.

Programme und Richtlinien, mit denen die Schwachstellen von Lepra betroffener Menschen angegangen werden können, die auch klimanfällig sind, sind eines davon.

Zum Beispiel sind viele Menschen in Kiribati von Lepra schwer verkrüppelt. Viele andere leben mit körperlichen Behinderungen, zu denen auch das Sehvermögen zählt. Es gibt immer noch keine Klimapolitik, die speziell für diese Menschen mit besonderen Bedürfnissen konzipiert wurde.

„Wegen des Meeresspiegelanstiegs sinken wir. Es gibt ständig starken Regen, Wind und Überschwemmungen. Unsere Regierung hat kürzlich angekündigt, dass wir alle unsere Häuser auf ein höheres Niveau bringen können. Wenn ich möchte, kann ich 4-5-Geschichten in meinem Haus erstellen. Aber die Unbeweglichen (mit Lepra), wie werden sie auf solche Höhen klettern? Was ist die Alternative für sie? “, Fragt Uan.

Kaitire, die fast 24 Stunden reiste, um Manila, die Hauptstadt der Philippinen, zu erreichen, gibt zu, dass sie bereits steife Beine hat. Sie hat auch gerade mit ihrer Tochter in Kiribati am Telefon gesprochen und erfahren, dass es dort stark regnet. Der Gedanke an eine weitere 24-stündige Fahrt, mehrere Flüge und das Gehen inmitten einer Flut ist für sie einschüchternd. „Ich werde zu dir nach Hause kommen“, sagt sie zu Uan und versucht, sich selbst zu amüsieren. Uans Haus liegt näher am Flughafen des Landes und ist von den Überschwemmungen nicht betroffen.

Es gibt keinen Zauberstab, den weder Uan noch Kaitire kennen. Sie befinden sich jedoch in Manila mit dem Glauben, dass es neue Ideen und Verbindungen geben wird, die sie in der Zukunft nutzen können, um sich selbst zu helfen. Die Sasakawa Memorial Health Foundation / Nippon Foundation (TNF), die weltweit Lepra-Projekte unterstützt, muss in Kiribati noch arbeiten. Wenn sie das Land betreten und mit der Regierung zusammenarbeiten, kann es für die von der Lepra betroffenen Menschen eine bessere Unterstützung geben, hofft Uan. TNF unterstützt die Ausrottung der Lepra weltweit seit 1975 und bietet sogar kostenlose Multidrug-Therapien über die WHO an.

Kaitire dagegen konzentriert sich mehr darauf, ihren Kindern zu helfen, eine Ausbildung zu erhalten und sich stark genug zu machen, um mit all den Herausforderungen fertig zu werden, mit denen sie möglicherweise noch konfrontiert ist - sei es sozial, körperlich oder finanziell.

Vor kurzem kehrte ihr Ex-Mann zu ihr zurück und bat um Vergebung, aber sie nahm ihn nicht zurück. „Ich brauche Medikamente, finanzielle Stabilität und vor allem Würde. Ich will keinen Mann, der mir das nicht geben kann. “

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